La propagación mundial de las plantas invasoras: causas y consecuencias

Autor: Matheus Augusto P. Leôncio - Data: 15/05/2024

Las plantas juegan un papel clave en la vida humana, ofreciendo una amplia gama de beneficios. Son vitales para nuestra alimentación, ya que proporcionan una amplia variedad de productos agrícolas cultivados para este fin específico. Las plantas son apreciadas por su belleza y son muy utilizadas con fines ornamentales, alcanzando en ocasiones valores sorprendentes en el mercado.

Debido a su utilidad y atractivo, muchas plantas se introducen deliberadamente en regiones fuera de su hábitat natural, además de las que se transportan accidentalmente. Este cambio en la distribución geográfica de las plantas puede dar lugar al establecimiento de especies invasoras, lo que supone una grave amenaza para la diversidad biológica y la estabilidad de los ecosistemas.

Foto 1- Hiedra inglesa (Hedera helix) - Originaria de Europa, se sabe que crece rápidamente y asfixia a otras plantas nativas.

Imagen de INaturalist



Llamamos especies exóticas invasoras a aquellos animales y plantas que no se encuentran en su región de distribución natural y que representan un reto importante para la preservación del medio ambiente, ya que son organismos que se encuentran fuera de sus hábitats naturales y que, cuando se instalan en nuevos ambientes, ponen en riesgo la estabilidad de los ecosistemas, la provisión de servicios ecosistémicos y la variedad de vida silvestre. Esas especies pueden ser originarias de diferentes países o incluso de otras regiones de Brasil, donde son parte integrante de la fauna o flora local, pero que asumen un comportamiento invasor cuando se introducen en nuevos lugares del país.

Las plantas exóticas encuentran ciertas dificultades a la hora de ser introducidas en un nuevo entorno, la falta de polinizadores naturales y la ausencia de dispersores de semillas son ejemplos de barreras que afectan a su desarrollo. Algunas especies son introducidas en ambientes muy diferentes a su hábitat natural, con diferente humedad, diferentes tipos de suelo, régimen de lluvias, entre otros factores bióticos (seres vivos) y abióticos (desprovistos de vida).

Sin embargo, hay especies que logran superar estas barreras y desarrollarse en estos nuevos ambientes. Como resultado, estas especies continúan sus ciclos reproductivos, pudiendo multiplicarse y extenderse por todo el ambiente, a veces incluso de forma exagerada, compitiendo así con las especies naturales de ese hábitat.

Ya sea compitiendo por el espacio, impidiendo el crecimiento de las plantas nativas o disminuyendo la diversidad de flora y fauna, las plantas exóticas pueden interferir con la biodiversidad local de diversas maneras. Al interrumpir el ciclo de vida de las plantas locales, las especies animales pueden verse afectadas si estas plantas no proporcionan alimento o son tóxicas

Foto 2- Pino de Norfolk (Araucaria heterophylla) - Originario de la isla de Norfolk en el Océano Pacífico, este árbol ornamental invasor puede desplazar a las especies nativas de las zonas costeras.

Imagen de INaturalist




Las plantas invasoras tienen un impacto significativo en la calidad del suelo y del agua:

Cambios en los ciclos de nutrientes: Las plantas invasoras a menudo compiten con las especies nativas por los nutrientes en el suelo, lo que puede conducir a una reducción en la disponibilidad de nutrientes esenciales para otras plantas y organismos del suelo. Esto puede resultar en el empobrecimiento del suelo y afectar negativamente el crecimiento y la salud de las plantas nativas.

Sedimentación: Algunas plantas invasoras, especialmente aquellas que crecen en áreas húmedas o cerca de cuerpos de agua, pueden causar sedimentación excesiva. Sus raíces pueden actuar como filtros, atrapando sedimentos y causando la acumulación de material orgánico que puede alterar la estructura del suelo y perjudicar la calidad del agua.

Erosión del suelo: En casos más extremos, las plantas invasoras pueden aumentar la erosión del suelo. Esto puede ocurrir cuando sus raíces no son tan efectivas como las de las especies nativas para prevenir la erosión o cuando las plantas invasoras forman densas alfombras que impiden que el agua penetre en el suelo, haciéndolo más susceptible a la erosión.

Interrupción del ciclo del agua: Algunas plantas invasoras tienen patrones de crecimiento que interfieren con el ciclo del agua en los ecosistemas naturales. Por ejemplo, las plantas invasoras que crecen densamente en áreas inundadas pueden alterar el flujo de agua, afectando la hidrología local y reduciendo la disponibilidad de agua para otras plantas y animales.

Las especies exóticas atraviesan el mundo, siguiendo rutas inimaginables hasta que se asientan en hábitats lejos de donde vinieron. Esta migración puede ocurrir debido a la interferencia humana (intencional o no) o a través de fenómenos naturales.

Varios factores facilitan la propagación y el establecimiento de plantas invasoras. El cambio climático puede crear condiciones más favorables para el crecimiento y la propagación de plantas invasoras. El aumento de la temperatura media, los cambios en los patrones de precipitación y los fenómenos meteorológicos extremos pueden crear nuevas zonas propicias para el establecimiento de estas especies.

Las actividades humanas, como la deforestación, la agricultura intensiva, la construcción de carreteras y la urbanización, pueden crear oportunidades para la introducción y propagación de plantas invasoras. Estas interferencias pueden alterar los ecosistemas naturales, crear áreas abiertas o degradadas donde las plantas invasoras pueden establecerse y competir con las especies nativas.

Vale la pena mencionar que hay ambientes que son naturalmente más susceptibles a la invasión de plantas en comparación con otros. La baja diversidad del ecosistema y la ausencia de depredadores y parásitos son ejemplos de factores que hacen que el lugar sea más vulnerable.

Existen varias estrategias para el control de plantas exóticas invasoras, que pueden aplicarse solas o en combinación, dependiendo de la especie invasora y de las características del entorno. Algunas de las estrategias más comunes incluyen:

Control mecánico: eliminación física de plantas invasoras, ya sea manualmente o con equipos como cortadoras, desbrozadoras o máquinas de extracción de raíces. Este enfoque es eficaz para controlar poblaciones pequeñas o ubicadas en áreas sensibles.

Control químico: Uso de herbicidas específicos para el control de plantas invasoras.

Control biológico: Introducción de agentes de control biológico, como insectos, hongos o virus, que atacan específicamente a las plantas invasoras.

Barreras físicas: Instalación de barreras físicas, como vallas o cubiertas, para evitar la propagación de plantas invasoras a zonas sensibles o protegidas.

Foto 3- Bambú dorado (Phyllostachys aurea) - Originaria de China, es una especie invasora que puede propagarse rápidamente y dominar los humedales, desplazando a la vegetación nativa.

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Es importante destacar que el control eficaz de las plantas exóticas invasoras a menudo requiere un enfoque integrado y la colaboración entre las diferentes partes interesadas, incluidos los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales, los propietarios de tierras y las comunidades locales.

En resumen, el análisis detallado de las plantas invasoras revela una compleja red de desafíos ambientales que afectan directamente a la biodiversidad y la salud de los ecosistemas. Desde su introducción fuera de sus hábitats naturales hasta los impactos en cascada que generan en los entornos donde se establecen, las plantas invasoras representan una amenaza significativa para la conservación de la naturaleza. Nuestra dependencia de las plantas, ya sea para la alimentación, la belleza u otros usos, debe equilibrarse con la comprensión de los riesgos asociados con su introducción en nuevos entornos. La concientización y la cooperación son claves para mitigar los efectos de estas especies invasoras, lo que requiere un enfoque integrado y colaborativo que involucre a diferentes actores, desde los gobiernos hasta las comunidades locales. Además, es crucial reconocer la importancia de la prevención, la identificación temprana y el control efectivo de las plantas invasoras para proteger la diversidad biológica y la resiliencia de los ecosistemas.

Al registrar una nueva especie en la base de datos de AuE Software, el origen de la planta es un requisito obligatorio para su inclusión, y esta información se presenta al cliente durante la elección de esa especie vegetal para su proyecto, asegurando así la responsabilidad ambiental y el cuidado de la biodiversidad local.

Referencias:

Plantas invasoras
O QUE SÃO ESPÉCIES EXÓTICAS INVASORAS?
Plantas daninhas
Como as espécies exóticas invasoras afetam a biodiversidade?

Vea También:

Más allá del blanco: la explosión de las plantas y los esfuerzos de conservación en la Antártida
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Catharanthus roseus: un poderoso aliado en la lucha contra el cáncer
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